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Vanilla sector: when excellence comes from traceability

In line with the global trend and requirements, Madagascar is now adopting practices that favor traceability for agribusiness. Madagascar vanilla — the best in the world — has seduced multinationals and pioneers in the food and agricultural industry. They are now working on site to perfect the sector in order to make “Madagascar origin” vanilla a reference for quality, equity, sustainability, and ecology.

The fight against climate change requires joint actions encompassing changes in consumption and production patterns and overall management. In a global drive for change, the last decade has revealed a new type of consumption, as consumers have become more demanding about the origins of their products. In order to meet these requirements, producers and industries have adopted more responsible practices. The United Nations’ 17 Sustainable Development Goals (SDGs)  have been established for that purpose, with particular focuses on three goals: the fight against inequalities, against exclusion and injustices, climate resilience, and ending extreme poverty.

SDG12: Sustainable Production and Consumption is being accompanied by measures developed by specialized bodies such as Fairtrade International. « Fairtrade carries out studies every year to establish the minimum price of vanilla, for a living income for the producer  » says Damiana Rasoavinjanahary, General Manager of Sahanala, a Malagasy company certified by Fairtrade, the most recognized ethical label in the world. Sahanala works with nearly 5,648 vanilla producers across the island.

Most consumers expect brands to commit now that the « buy to help » and « produce better to consume better » concepts are becoming trendy. In this context, the global market for certified organic food products has rapidly grown in two decades, worth more than USD 100 billion. Beyond offering « healthy » products to consumers, responsible agriculture also benefits more than 3.1 million farmers worldwide.

The vanilla sector in Madagascar sees a massive conversion towards responsible and traceable production. Leader in the world, Madagascar’s vanilla has furthered its reputation thanks to its unique aromatic profile. However, quality is not enough; « customers are increasingly sensitive to ethics, » says Noeline Rasoamandrary, Founder of Vanilla Bridge, a French brand specializing in the export and development of a range of natural and personalized flavors of Madagascar’s vanilla.

Vanilla becomes « terroir »

Originating in Mexico, Vanilla planifolia is so well adjusted in Madagascar’s good pedoclimatic conditions that it has developed unique aromas, with hints of rum, balsamic, grape, and caramel. Malagasy vanilla does not owe this excellent aromatic profile to the rate of vanillin, but to a completely different quality that only our terroir can provide. « Other countries produce vanilla with a similar or even higher vanillin content than Madagascar; but they don’t have that specific flavor of Madagascar vanilla, » says Rasoavinjanahary.

Successive generations of farmers backed with a certain level of know-how have developed the specificity of our « terroir vanilla » over time. « Such wealth of knowledge gives Madagascar an unparalleled advantage in exceptional vanilla production, » says Cynthia Esposito, vanilla flavor expert at giant Archer-Daniels-Midland (ADM), based in Madagascar and partner of Sahanala. By using self-developed fermentation techniques, Malagasy farmers managed to give vanilla a sort of typical and gourmet smoothness much appreciated by gourmets.

Successive generations of farmers backed with a certain level of know-how have developed the specificity of our « terroir vanilla » over time. © Sahanala

The quality of Madagascar vanilla has conquered millions of consumers and industries worldwide. The country now supplies a record 80% of the world’s vanilla. Over the years, consumers have become more and more familiar with Madagascar vanilla, while recalling memories and emotions, such as succulent homemade dishes. According to ADM experts, nostalgia is a powerful tool to stimulate direct consumers’ preferences and choices. Besides, the origin of the product alone is perceived as an invitation to a dream and travel destination.

Madagascar vanilla has almost become the world’s favorite vanilla. On the artisans’ side, Malagasy vanilla would be a symbol of luxury and rarity, in addition to its unique aroma. « For me, it’s a personal choice, because it’s my favorite! » said Olivier Onfroy, an artisan ice cream maker in Anjou (France). For this famous artisan, Madagascar vanilla ice cream is unbeatable and has remained the best-selling in his shop for years.

Traceability and environmental compliance

Regarding traceability, vanilla players in Madagascar have intensified their efforts to promote their sector. As sustainability only makes sense through traceability, technologies such as blockchain are used by Malagasy companies to trace vanilla throughout the value chain until it reaches the consumer. Those blockchain-based technologies — ideal for transparency and traceability — are available on smartphones, where field workers can record and store data in real time. At the end of the chain, the customer is only required to scan the QR code labeled on each product to know its origin, its treatment and fair production process, in a transparent manner.

Traceability is also part of the program implemented by the National Vanilla Council (CNV) to clean up and secure the sector, as well as to lobby for Protected Geographical Identification (PGI), and the standardization of production quality that respects precise specifications. The traceability of vanilla is not only advantageous for importers, but also ensures equity at the level of the early players in the chain, especially producers. « A vertically integrated and traceable supply chain partnership with our farmers is critical to maintaining this quality, » Esposito explains.

« A vertically integrated and traceable supply chain partnership with our farmers is critical to maintaining this quality, » Cynthia Esposito, vanilla flavor expert at giant Archer-Daniels-Midland (ADM). © Sahanala

On the importers’ side, being able to ensure a constant range of vanilla quality is essential. Hence, constant monitoring must be carried out from the vanilla plant, to the handling and drying of the pods. Aromatic precursors develop especially during the time of ripening and drying of the pods. If not properly treated, even good quality green pods may not meet the quality required for export. « Generally, quality vanilla beans have a vanillin of over 1.5% and a complex but well-balanced aroma profile free of any off notes », says Esposito. « To achieve this, consistent monitoring of quality must take place from the vine to handling and curing. A traceable and vertically integrated supply chain partnership with our farmers is crucial to maintaining this quality. »

In addition, the CNV is in the process of setting up marketing lobbying to establish a strategy to convince importers to use extracts with more than 0.1% vanillin. A higher rate will increase the demand and the export value on the Madagascar side, as well as the use of natural vanilla.

Agronomist experts and farmers can also share knowledge and inclusive agronomic practices in order to determine the best agricultural methods. Preserving the environment and the ecosystems surrounding the plantations is also integrated into the traceability of the product. For this, Malagasy vanilla producers use organic farming (non-use of chemical fertilizers, maintenance of soil fertility, optimal water management, …) and agroforestry, an ancestral agricultural method respectful for ecosystems. To keep agriculture as natural as possible, some producers even maintain vanilla plants that grow anywhere in the wild in the middle of tropical trees without using a specific cultivation plan.

Traceability ensures a decent income for producers

Consumers and importers are increasingly demanding traceability. At the same time, traceability is also a method to discover and understand the realities of producers. Recorded in real time, these realities provide an overview of what the producers experiences on a daily basis, and allow to assess the real value of their work.

Fairtrade International sets the annual price of vanilla (and many other agricultural products) based on the information gathered in the field to ensure a decent income for producers. They are paid premiums when working with exporters certified by the label.

« From our perspective, such models only work if farmers receive fair wages, processors get a return on investment, and end users have competitively priced products, » said Travis Green, Vice President of Business Development for ADM’s Global Vanilla subsidiarySAVAN, their joint venture with Sahanala would tick all these boxes and would therefore be an excellent model of sustainability.

On the other hand, the Malagasy Government is also working on an intensive formalization of the sector, as well as the application of a floor price for vanilla for export. The floor price not only does help to regulate the market, but is also calculated based on the average income and decent standard of living of vanilla producers. Since the application of this price for the 2021-2022 campaign, the country’s export performance has improved, ranging from about 2,956 tonnes in 2018 to 2,975 tonnes in 2020.

A noble vanilla, symbol of luxury and refinement

An important point to note is, vanilla is not only intended for the agri-food industry. Madagascar vanilla is also sought-after by the luxury cosmetics and perfumery industry, for its unique aroma, its rarity but also its traceability. For instance, L’Oréal and Yves Rocher source their vanilla-scented cosmetics from Madagascar, and require traceable production at the level of producers. This means that traceability encompasses the development of producers’ incomes, and the improvement of their living conditions at the social and environmental level, where production must in no way harm the native ecosystem.

On the side of haute couture perfumery, vanilla from Madagascar would be one of the most precious ingredients of high-end perfumery. For example, it can be found in « Vanilla Diorama » of Dior’s private collection. A symbol of luxury and refinement par excellence, this fragrance was created as a tribute to the « Diorama gourmand », Christian Dior’s favorite dessert, created and designed solely for the famous couturier. With this perfume, Dior Greedy, sensual, round and opulent, the perfumer perfectly demonstrates how noble, greedy, sensual, round and rich Madagascar vanilla is. Highly coveted and limited edition, Vanilla Diorama recalls a precious stone that has been cut to dazzle the senses.

Other perfumers such as Kenzo also put Madagascar vanilla in the spotlight in one of its flagship perfumes: « 05: 40 PM in Madagascar« , Giorgio Armani in « My way », or at Chopard.


© EDBM/Sources : Trademap, Ecocert, Symabio, Fairtrade International

The portrait of : Omega, artisan for Made For A Woman

At the age of 29, determined, Omega Fidisoa Randrianantenaina (known as Omega), made the leap into the  Made For A Woman great workshop with her 300 sisters. With those eyes sparkling with intelligence she was gifted with, she sets the tone of her intervention by pulling out a line quite unusual for a young woman of her age: « It’s not a dream; it’s a goal, » she says of what she would like to do later.

Despite her parents’ unconditional love, Omega had a difficult childhood. Due to a lack of means, she had to drop out of school — like her older brother — in college, like many other girls in her school. To help support the family, her mother taught her crocheting when she was 16. Together, they were able to make money from sewing and crocheting and make ends meet for the whole family.

In Madagascar, a large majority of the population lives below the poverty line, and many parents are forced to introduce their children into the labour market at a very young age. « I used to hold a grudge against my parents, but as I grew up, I came to understand them, » Omega said. « I understood how difficult life can be sometimes.

« School wasn’t for me anyway, » she says with humor. Omega was one of those, like Einstein, whose full extent of intelligence could not be encompassed by academic success. Chances are, unconsciously, her condition has forged an incredible ability to adapt and allowed her to succeed where few would have dared. Growing up, the young girl became a woman and acquired some independence that is rare at her age.

Chosen by Made For A Woman

In 2018, Omega’s mother’s crocheting friends told her about Made For A Woman. She tried her luck because she was tired of odd jobs that barely allowed her to make ends meet. As a social enterprise, the brand auditions its artisans not only according to their talent and motivation, but also according to their situation. Eileen Akbaraly herself (the founder) visits women in their homes to get an idea of how difficult their daily lives are, and assess their needs.

Like Omega, the women selected by Made For A Woman mostly have a difficult, sometimes even violent past. Uneducated and marginalized by society, they are even more struggling finding jobs which require at least a bachelor’s degree.

The company found the real gem with Omega. “Omega is the smartest!”  Eileen qualifies her. Leaving home every morning at seven o’clock to join the workshop, she stood out from the crowd by her talent and rigor, and is one of the 22 lucky ones working all year round for the brand. In addition, at Made For A Woman, craftswomen are partly paid for the number of hours devoted to each piece. “I like it when there’s more work because it means there’s more money to make, » says Omega.

« In addition, I learned new techniques. Before, I only knew crocheting, today I know braiding and making macramé« .


Working in a demanding profession of luxury brand, Omega now makes real pieces of artwork that the Mediterranean jet set loves. Perfectionist and savvy, she sometimes takes five days to make some pieces. With an incomparable motivation, she sometimes even brings work home and stays up until 10 p.m. « I do it because I want to earn the trust that is placed in me. »

With her hands, Omega makes golden and real pieces of art that are very popular among the Mediterranean jet set. © Made For A Woman

Her hard work completely changed her life. In less than five years at Made For A Woman, Omega reaped the rewards of her hard work and was able to make enough savings and buy land outside the city. For her age, and for a young woman in Madagascar, this is an incredible achievement.

If not long ago, her mother regretted having made her work too early, Omega is today her greatest pride. The little girl who once dreamed of joining the national police force was promoted in record time to supervisor at Made For A Woman, but still brings handbags home to make. “Another year to wait and I would have my own home.”

« If I could share a message to other young people of my age, I would tell them that work is not a game.”

Made For A Woman : ethical and sustainable fashion and luxury

Like other biggest luxury brands, designs by Made For A Woman were recently highlighted during the latest Milan Fashion Week, a major first for 100% Made-in-Madagascar items. This is another consecration after the ‘Best Commitment’ trophy  at the 74th Cannes Film Festival, thanks to its documentary titled ‘The Raphia journey‘.

For the love of fashion and Madagascar, the island where she grew up, Eileen Akbaraly created in 2019, Made For A Woman: a Malagasy brand of luxury and entirely handmade raffia accessories. One of the pieces presented at the Milan Fashion Week is a raffia dress, decorated with Italian silk and more than 1,000 precious stones, giving a spectacular result. The dress required seven weeks of work and involved nearly 60 Malagasy artisans.

Designed in Italy, the most complex showroom accessories require more than three weeks. “I want the world to know the value of Malagasy manual art, because it’s very rare to find it anywhere else, » says Eileen.

As a social enterprise, the brand is committed to offering marginalized women opportunities, empowering them in an equitable and fulfilling environment. In addition to being paid 81% above the Malagasy minimum wage, each of these women enjoys many benefits such as language trainings, medical cares, productivity bonuses, etc.

Today, consumers are more concerned about the origin of what they buy, and seek both authenticity and respect for the environment. Each Made For A Woman design is stamped with portraits of those who made it (with a QR code to scan), to awaken emotions in consumers through the stories of these courageous artisans. “Today people want to buy to help. And storytelling is very popular.” In addition, the products are designed from the smallest fiber to packaging and shipping. The raffia, of a quality specific to Madagascar, is fairly produced. The pigment is certified « AZO free », and the packaging is made of authentic “Antaimoro » paper.

The brand is totally transparent in the price of its items, and ensures both the salaries of its women artisans. They purchase ethical raffia up to four times the price on the market, buys metal material in Italy to ensure its durability. Made For A Woman only produces to order with a « slow fashion » perspective, and pays additional fees to shipping companies to offset its carbon footprint. The rest of the profit is dedicated to communication and marketing as well as to operational costs of the workshop (water, electricity, canteen, etc.).

Raphia version ENG 281222

© EDBM/Source : Trademap

Filière vanille : quand excellence rime avec traçabilité

Conformément à la tendance et aux exigences mondiales, Madagascar adopte aujourd’hui des pratiques en faveur de la traçabilité, une démarche devenue incontournable dans le secteur de l’agro-industrie. En tant que numéro un mondial, la vanille malagasy a convaincu des multinationales et des pionniers de l’industrie alimentaire et agricole. Ils œuvrent aujourd’hui sur place pour perfectionner la filière, afin de faire de la vanille « Origine Madagascar » une référence en termes de qualité, d’équité, de durabilité et d’écologie.

La lutte contre le changement climatique exige des actions conjointes englobant des changements de mode de consommation, de production et de gestion globale. Dans un élan mondial de désir de changements, cette dernière décennie a vu naître un nouveau mode de consommation, les consommateurs étant devenus plus exigeants sur les origines de leurs produits. Afin de satisfaire ces exigences, producteurs et industriels se sont convertis dans des pratiques plus responsables. Les 17 objectifs de développement durable (ODD) des Nations-Unies, ont été établis dans ce sens, en se concentrant notamment sur trois buts principaux : la lutte contre les inégalités, contre l’exclusion et les injustices, la résilience climatique et la fin de l’extrême pauvreté.

L’ODD12, faisant particulièrement référence aux modes de production et de consommation durables, est promu par des organismes spécialisés tels que Fairtrade international . « Fairtrade sort des études chaque année, pour évaluer le prix minimum de la vanille pour un revenu décent du producteur », indique Damiana Rasoavinjanahary, Directrice générale de Sahanala , une entreprise malgache certifiée Fairtrade, le label éthique le plus reconnu au monde. Sahanala travaille avec près de 5 648 producteurs de vanille à travers toute l’île.

Aujourd’hui, la majorité des consommateurs attendent des marques qu’elles s’engagent et l’on en vient à la mode du « acheter pour aider » et du « mieux produire pour mieux consommer ». Dans ce contexte, le marché mondial des produits alimentaires certifiés bio a été démultiplié en deux décennies, pour une valeur de plus de 100 milliards USD . Au-delà de proposer des produits « sains » aux consommateurs, l’agriculture responsable se fait également au bénéfice de plus de 3,1 millions d’agriculteurs dans le monde.

A Madagascar, la filière vanille entame une conversion massive vers la production responsable et traçable. A savoir qu’en tant que numéro 1 mondial, la vanille de Madagascar a gagné sa notoriété grâce à son profil aromatique unique. Mais au-delà de la qualité, « les clients sont de plus en plus sensibles à l’éthique », souligne Noeline Rasoamandrary, Fondatrice de Vanilla Bridge , une enseigne française se spécialisant dans l’exportation et dans le développement de gammes d’arômes naturels et personnalisés de vanille malgache.

Une vanille devenue « terroir »

Originaire du Mexique, la Vanilla planifolia s’est si bien acclimatée aux bonnes conditions pédoclimatiques de Madagascar, qu’elle a développé des arômes uniques, avec ses notes de rhum, de balsamique, de raisin et de caramel. Ce profil aromatique ne tiendrait pas uniquement du taux de vanilline, mais d’une toute autre qualité propre à notre terroir . « Les autres pays produisent de la vanille ayant les mêmes teneurs en vanilline, et même supérieurs à ceux de Madagascar, mais ils n’ont pas cet arôme spécifique de la vanille de Madagascar », explique Rasoavinjanahary.

La spécificité de notre « vanille terroir » se serait développé au fil du savoir-faire de générations d’agriculteurs. « Cette richesse de connaissances donne à Madagascar un avantage inégalé dans la production  de vanille exceptionnelle », affirme Cynthia Esposito, experte aromatique de la vanille du géant Archer-Daniels-Midland (ADM), qui est implanté à Madagascar en s’associant avec Sahanala. Les techniques de fermentation développées par les agriculteurs malgaches, ont donné à la vanille une sorte d’onctuosité typique et gourmande, très appréciée des fins gourmets.

La spécificité de notre « vanille terroir » s’est développée au fil du savoir-faire des générations d’agriculteurs. © Sahanala

Cette qualité a conquis des millions de consommateurs et d’industries dans le monde, Madagascar fournissant 80% (chiffre record) de la vanille mondiale. Au fil des années, les consommateurs ont développé une familiarité avec la vanille de Madagascar, qui serait liée à des souvenirs et des émotions, à l’exemple des bons plats faits maisons. D’après les experts d’ADM, la nostalgie serait un puissant outil stimulant les préférences dans les choix des consommateurs directs. De plus, l’origine du produit serait à elle seule une invitation aux rêves et aux voyages.

La vanille de Madagascar est pratiquement devenue la vanille préférée dans le monde. Du côté des artisans, la vanille malgache serait un symbole de luxe et de rareté, en plus de son arôme unique. « Pour moi c’est un choix personnel, car c’est ma préférée ! », disait Olivier Onfroy, un artisan glacier à Anjou (France). Pour ce célèbre artisan, la glace à la vanille de Madagascar est indétrônable et reste depuis des années la plus vendue de sa boutique.

Traçabilité et respect de l’environnement

Côté traçabilité, les acteurs de la vanille à Madagascar ont redoublé d’efforts pour valoriser cette filière d’excellence. Comme la durabilité n’a de sens qu’à travers la traçabilité, des technologies telles que la blockchain sont utilisées par des entreprises malgaches pour retracer la vanille sur toute la chaîne de valeur, jusqu’au consommateur. Technologies par excellence de transparence et de traçabilité, les applications s’appuyant sur la blockchain sont disponibles sur des smartphones, où les agents de terrain peuvent enregistrer et stocker des données en temps réel. Il suffit ensuite au client, au bout de la chaîne, de scanner le code QR étiqueté sur chaque produit pour connaître en toute transparence, son origine, son processus de traitement et de production équitable.

La traçabilité fait par ailleurs partie du programme d’assainissement de la filière par le Conseil National de la Vanille (CNV), avec la sécurisation de la filière, le lobbying d’Identification Géographique Protégée (IGP), et la normalisation de la qualité de production à travers un cahier des charges précis. Une vanille traçable est non seulement avantageuse pour les importateurs, mais assure également une équité au niveau des premiers chaînons de la filière, notamment les producteurs. « Un partenariat de chaîne d’approvisionnement verticalement intégré et traçable avec nos agriculteurs, est essentiel au maintien de cette qualité », explique Esposito.

« Un partenariat de chaîne d’approvisionnement verticalement intégré et traçable avec nos agriculteurs, est essentiel au maintien de la qualité »,  Cynthia Esposito, experte en arômes de vanille chez Archer-Daniels-Midland (ADM). © Sahanala

Du côté des importateurs, pouvoir assurer une gamme constante de qualité de vanille est primordial. Pour ce faire, un suivi constant doit s’effectuer depuis le plant de vanille, jusqu’à la manipulation et le séchage des gousses. Les précurseurs aromatiques se développent notamment pendant le mûrissement des gousses et leur séchage. Si elles ne sont pas correctement traitées, même des gousses vertes de bonne qualité peuvent ne pas respecter la qualité attendue à l’exportation. « Généralement, les gousses de vanille de qualité ont une vanilline de plus de 1,5% et un profil aromatique complexe mais bien équilibré sans aucune note off », explique Esposito. « Pour ce faire, un suivi constant de la qualité doit avoir lieu de la vigne à la manipulation et au séchage. Un partenariat de chaîne d’approvisionnement verticalement intégré et traçable avec nos agriculteurs est essentiel au maintien de cette qualité », ajoute-t-elle.

Par ailleurs, le CNV est en train de mettre en place un lobbying marketing, afin d’établir une stratégie pour convaincre les importateurs d’utiliser des extraits à plus de 0,1% de vanilline. L’augmentation de ce taux permettrait d’augmenter la demande, la valeur d’exportation du côté de Madagascar, ainsi que l’utilisation de la vanille naturelle.

Des partages de connaissances et de pratiques agronomiques inclusives peuvent également s’effectuer entre experts agronomes et agriculteurs, afin de déterminer les meilleures méthodes agricoles. Le respect de l’environnement et des écosystèmes environnants les plantations, est en effet aussi intégré dans la traçabilité du produit. Pour cela, les producteurs malgaches de vanille font recours à l’agriculture biologique (non-utilisation d’engrais chimiques, maintien de la fertilité du sol, gestion optimale de l’eau, …), mais également à l’agroforesterie, une méthode agricole ancestrale et respectueuse des écosystèmes. Soucieux d’intégrer au maximum l’agriculture dans la nature, certains producteurs entretiennent même des plants de vanilliers, poussant ça et là à l’état sauvage entre les arbres tropicaux, sans plan de culture spécifique.

La traçabilité permet d’assurer un revenu décent aux producteurs

De plus en plus requise par les consommateurs et les importateurs, la traçabilité est également un système permettant de connaître et de comprendre la réalité au niveau des producteurs. Cette réalité, enregistrée en temps réel, permet notamment d’avoir un aperçu de ce que le producteur vit au quotidien, et d’évaluer la véritable valeur de son travail.

Fairtrade International se base sur ces informations récoltées sur le terrain, pour établir chaque année le prix de la vanille (et de nombreux autres produits agricoles) pour pouvoir assurer un revenu décent aux producteurs, à qui des primes sont reversées en travaillant avec des exportateurs certifiés par l’organisme.

« De notre point de vue, de tels modèles ne fonctionnent que si les agriculteurs reçoivent des salaires équitables, si les transformateurs obtiennent un rendement du capital investi et si les utilisateurs finaux ont des produits à des prix concurrentiels », explique Travis Green, Vice- président du département de développement commercial, pour la filiale Global Vanilla d’ADM . SAVAN, leur co-entreprise avec Sahanala cocherait toutes ces cases et serait de ce fait un excellent modèle de durabilité.

D’un autre côté, le Gouvernement malgache travaille également sur une formalisation intensive de la filière, ainsi qu’à l’application d’un prix plancher de la vanille à l’exportation. Ce prix contribue non seulement à régulariser le marché, mais est aussi calculé par rapport au revenu moyen et au niveau de vie décent des producteurs. Depuis l’application de ce prix pour la campagne 2021-2022, les performances d’exportations du pays se sont améliorées, allant de 2 956 tonnes environ en 2018 à 2 975 tonnes en 2020.

Une vanille noble, symbole de luxe et de raffinement

A savoir que la vanille n’est pas uniquement réservée à l’agroalimentaire. L’industrie cosmétique et de parfumerie de luxe apprécie également la vanille de Madagascar, pour son arôme unique, sa rareté, mais également sa traçabilité. L’Oréal et Yves Rocher se fournissent par exemple à Madagascar pour leurs cosmétiques parfumés à la vanille, et exigent une production traçable depuis les producteurs. Dans ce sens, la traçabilité englobe le développement des revenus des producteurs, et l’amélioration de leurs conditions de vie au niveau social et au niveau environnemental, où la production ne doit en aucun cas nuire à l’écosystème natif.

Du côté de la haute parfumerie, la vanille de Madagascar serait l’un des ingrédients les plus précieux et est par exemple retrouvée dans « Vanilla Diorama », de la collection privée de la maison Dior . Symbole par excellence du luxe et du raffinement, ce parfum a été créé en hommage au « Diorama gourmand », le dessert préféré de Christian Dior, créé et conçu uniquement pour ce grand couturier. Gourmande, sensuelle, ronde et opulente, le parfumeur illustre parfaitement la noblesse de la vanille malgache, par le biais de son parfum. Très convoité et en édition limitée, Vanilla Diorama aurait été taillée telle une pierre précieuse, faite pour éblouir les sens.

D’autres parfumeurs de luxe tels que Kenzo mettent également la vanille de Madagascar à l’honneur dans un de ses parfums phares : « 05 : 40 PM in Madagascar », Giorgio Armani dans « My way », ou encore chez Chopard …

vanille tracabilite infographie

© EDBM/Sources: Trademap, Ecocert, Symabio, Fairtrade International


Le portrait de : Oméga, artisane de Made For A Woman

Du haut de ses 29 ans, Oméga Fidisoa Randrinantenaina (dite Oméga) s’avança d’un air déterminé dans le gigantesque atelier de Made For A Woman, au milieu de ses 300 consœurs. Avec ce regard pétillant d’intelligence qu’elle seule avait le don, elle annonce la couleur en sortant une réplique assez inhabituelle pour une jeune femme de son âge : « ce n’est pas un rêve, mais un objectif », dit-elle en parlant de ce qu’elle voudrait faire plus tard.

Malgré l’amour inconditionnel de ses parents, Oméga a eu une enfance difficile. Faute de moyens, elle a dû arrêter — comme son frère aîné — l’école au collège, à l’instar de beaucoup d’autres filles de son école. Pour aider à subvenir aux besoins de la famille, sa mère l’initia alors au crochet à ses 16 ans. A elles deux, elles arrivaient à prendre assez de linge à coudre ou à crocheter à la maison, et à combler les fins de mois difficiles de toute la famille.

A Madagascar, une grande majorité de la population vit en dessous du seuil de pauvreté, et de nombreux parents se voient obligés d’introduire leurs enfants très jeunes, dans la vie active. « Avant je gardais de la rancœur envers mes parents, mais en grandissant j’ai fini par les comprendre », racontait Oméga. « J’ai compris à quel point la vie pouvait être parfois difficile. »

« De toute façon l’école ce n’était pas pour moi », se résigna-t-elle avec humour. Oméga était de celles, qui à l’instar d’Einstein, la réussite scolaire ne pouvait cerner toute l’étendue de l’intelligence. Probablement inconsciemment, sa condition lui a forgé une incroyable capacité à s’adapter et lui a permis de réussir là où peu l’aurait fait. En grandissant, la jeune fille devenue femme a acquis une indépendance rare à son âge.

Choisie par Made For A Woman

En 2018, Oméga entendit parler de Made For A Woman, des amies crocheteuses de sa mère, et tenta sa chance, car lassée des petits boulots qui lui permettaient à peine de joindre les deux bouts. En tant qu’entreprise sociale, la marque auditionne ses artisanes non seulement selon leur talent et leur motivation, mais également selon leur situation. Eileen Akbaraly elle-même (la fondatrice) fait visite aux femmes à leurs domiciles pour se faire une idée de leur quotidien difficile, et évaluer leurs besoins.

Comme Oméga, les femmes recueillies par Made For A Woman ont pour la plupart un passé difficile, parfois même violent. Sans éducation et marginalisées par la société, elles ont beaucoup plus de difficulté à trouver des emplois, ces derniers exigeant au minimum un baccalauréat.

En découvrant Oméga, l’entreprise a trouvé sa perle rare : « Oméga, c’est la plus intelligente ! », s’exclamait Eileen en parlant d’elle. Partant de chez elle tous les matin à sept heure pour rejoindre l’atelier, elle s’est vite démarquée par son talent et sa rigueur et fait partie des 22 heureuses élues travaillant toute l’année pour la marque. De plus, chez Made For A Woman, les artisanes sont en partie payées pour le nombre d’heures consacrées à chaque pièce. « J’aime quand il y a plus de boulot car cela veut dire qu’il y a plus d’argent à se faire », dit Oméga.

« En plus j’ai appris de nouvelles technique car avant je ne savais faire que du crochet, aujourd’hui je sais faire des tresses et des macramés ».

Changement de vie

Introduite par la marque au métier exigeant du luxe, Oméga confectionne aujourd’hui de véritables pièces d’œuvre d’art, dont la jet set méditerranéenne raffole. Perfectionniste et avisée, certaines pièces lui prennent parfois cinq jours à confectionner. Motivée comme nulle autre, il lui arrive même de ramener du travail chez elle et de veiller jusqu’à 22 heure du soir ! « Je le fais car je veux mériter la confiance que l’on m’accorde ».;;

Son travail acharné lui a complètement changé la vie. En moins de cinq ans passés chez Made For A Woman, Oméga a récolté les fruits de son dur labeur et a pu accumuler assez d’épargne et acheter un terrain en dehors de la ville. Pour son âge, il s’agit d’un exploit incroyable pour une jeune femme à Madagascar.

S’il y a peu de temps, sa mère avait du remord pour l’avoir fait travailler trop tôt, Oméga est aujourd’hui sa plus grande fierté. La petite fille qui un jour rêvait d’entrer dans la police nationale, a été promue en un temps record au rang de superviseure chez Made For A Woman, mais continue toujours à ramener des sacs à main à confectionner chez elle. « Encore un an à attendre et j’aurais ma propre maison … »

« Si j’ai un message à donner aux autres jeunes de mon âge, je leur dirais que le travail n’est pas un jeu… »

Made For A Woman : mode et luxe éthique et durable

Au même titre que les plus grandes marques de luxe, les créations de Made For A Woman ont récemment été mises à l’honneur durant la dernière « fashion week » de Milan, une grande première pour des articles 100% Made in Madagascar. Il s’agit d’une consécration de plus après le trophée « Best commitment » lors du 74e festival de Cannes, grâce à son documentaire « The Raphia journey ».

Par amour de la mode et de Madagascar, l’île où elle a grandi, Eileen Akbaraly a créé en 2019, Made For A Woman : une marque malgache d’accessoires de luxe en raphia et entièrement faits main. L’une des pièces présentées à la fashion week de Milan est une robe en raphia, rehaussée de soie italienne et de plus de 1000 pierres précieuses, pour un résultat spectaculaire. Elle a nécessité sept semaines de travail par près de 60 artisanes malgaches.

Design-és en Italie, les accessoires en showroom nécessitent plus de trois semaines pour les plus complexes. « Je veux que le monde connaisse la valeur de l’art manuel malgache, parce que c’est très rare de trouver cela ailleurs », explique Eileen.

En tant qu’entreprise sociale, la marque s’est engagée à donner leur chance à des femmes marginalisées par la société, en leur permettant de s’autonomiser dans un environnement équitable et épanouissant. En plus d’être payées à 81% au-dessus du salaire minimum malgache, chacune de ces femmes bénéficie de nombreux avantages tels que des formations en langue, des suivis médicaux, des majorations par production, …

Aujourd’hui, les consommateurs sont plus soucieux de l’origine de ce qu’ils achètent, et cherchent autant l’authenticité que le respect de l’environnement. Chaque création de Made For A Woman est estampillée des portraits de celles qui l’ont confectionnées (avec un code QR à scanner), pour réveiller une émotion chez les consommatrices à travers les histoires de ses courageuses artisanes. « Aujourd’hui les gens veulent acheter pour aider. Et le storytelling plaît beaucoup ». De plus, les produits sont pensés depuis la moindre fibre jusqu’à l’emballage et l’expédition. Le raphia, d’une qualité propre à Madagascar, est produit de façon équitable, le pigment est certifié « AZO free », et l’emballage est fait de papier « Antaimoro » en toute authenticité.

Totalement transparente dans le prix de ses articles, la marque assure à la fois les salaires de ses artisanes, l’achat de raphia éthique jusqu’à quatre fois le prix sur le marché, achète du matériel métallique en Italie pour assurer une durabilité, … Made For A Woman produit également uniquement sur commande dans une optique de « slow fashion », et paie des frais supplémentaires aux compagnies de navigation afin de compenser son empreinte carbone. Le reste des bénéfices est dédié à la communication et au marketing, aux frais de l’atelier (eau, électricité, cantine, etc.).

raphia-portrait omega made for a woman

© EDBM/Source : Trademap