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The portrait of : Omega, artisan for Made For A Woman

At the age of 29, determined, Omega Fidisoa Randrianantenaina (known as Omega), made the leap into the  Made For A Woman great workshop with her 300 sisters. With those eyes sparkling with intelligence she was gifted with, she sets the tone of her intervention by pulling out a line quite unusual for a young woman of her age: « It’s not a dream; it’s a goal, » she says of what she would like to do later.

Despite her parents’ unconditional love, Omega had a difficult childhood. Due to a lack of means, she had to drop out of school — like her older brother — in college, like many other girls in her school. To help support the family, her mother taught her crocheting when she was 16. Together, they were able to make money from sewing and crocheting and make ends meet for the whole family.

In Madagascar, a large majority of the population lives below the poverty line, and many parents are forced to introduce their children into the labour market at a very young age. « I used to hold a grudge against my parents, but as I grew up, I came to understand them, » Omega said. « I understood how difficult life can be sometimes.

« School wasn’t for me anyway, » she says with humor. Omega was one of those, like Einstein, whose full extent of intelligence could not be encompassed by academic success. Chances are, unconsciously, her condition has forged an incredible ability to adapt and allowed her to succeed where few would have dared. Growing up, the young girl became a woman and acquired some independence that is rare at her age.

Chosen by Made For A Woman

In 2018, Omega’s mother’s crocheting friends told her about Made For A Woman. She tried her luck because she was tired of odd jobs that barely allowed her to make ends meet. As a social enterprise, the brand auditions its artisans not only according to their talent and motivation, but also according to their situation. Eileen Akbaraly herself (the founder) visits women in their homes to get an idea of how difficult their daily lives are, and assess their needs.

Like Omega, the women selected by Made For A Woman mostly have a difficult, sometimes even violent past. Uneducated and marginalized by society, they are even more struggling finding jobs which require at least a bachelor’s degree.

The company found the real gem with Omega. “Omega is the smartest!”  Eileen qualifies her. Leaving home every morning at seven o’clock to join the workshop, she stood out from the crowd by her talent and rigor, and is one of the 22 lucky ones working all year round for the brand. In addition, at Made For A Woman, craftswomen are partly paid for the number of hours devoted to each piece. “I like it when there’s more work because it means there’s more money to make, » says Omega.

« In addition, I learned new techniques. Before, I only knew crocheting, today I know braiding and making macramé« .


Working in a demanding profession of luxury brand, Omega now makes real pieces of artwork that the Mediterranean jet set loves. Perfectionist and savvy, she sometimes takes five days to make some pieces. With an incomparable motivation, she sometimes even brings work home and stays up until 10 p.m. « I do it because I want to earn the trust that is placed in me. »

With her hands, Omega makes golden and real pieces of art that are very popular among the Mediterranean jet set. © Made For A Woman

Her hard work completely changed her life. In less than five years at Made For A Woman, Omega reaped the rewards of her hard work and was able to make enough savings and buy land outside the city. For her age, and for a young woman in Madagascar, this is an incredible achievement.

If not long ago, her mother regretted having made her work too early, Omega is today her greatest pride. The little girl who once dreamed of joining the national police force was promoted in record time to supervisor at Made For A Woman, but still brings handbags home to make. “Another year to wait and I would have my own home.”

« If I could share a message to other young people of my age, I would tell them that work is not a game.”

Made For A Woman : ethical and sustainable fashion and luxury

Like other biggest luxury brands, designs by Made For A Woman were recently highlighted during the latest Milan Fashion Week, a major first for 100% Made-in-Madagascar items. This is another consecration after the ‘Best Commitment’ trophy  at the 74th Cannes Film Festival, thanks to its documentary titled ‘The Raphia journey‘.

For the love of fashion and Madagascar, the island where she grew up, Eileen Akbaraly created in 2019, Made For A Woman: a Malagasy brand of luxury and entirely handmade raffia accessories. One of the pieces presented at the Milan Fashion Week is a raffia dress, decorated with Italian silk and more than 1,000 precious stones, giving a spectacular result. The dress required seven weeks of work and involved nearly 60 Malagasy artisans.

Designed in Italy, the most complex showroom accessories require more than three weeks. “I want the world to know the value of Malagasy manual art, because it’s very rare to find it anywhere else, » says Eileen.

As a social enterprise, the brand is committed to offering marginalized women opportunities, empowering them in an equitable and fulfilling environment. In addition to being paid 81% above the Malagasy minimum wage, each of these women enjoys many benefits such as language trainings, medical cares, productivity bonuses, etc.

Today, consumers are more concerned about the origin of what they buy, and seek both authenticity and respect for the environment. Each Made For A Woman design is stamped with portraits of those who made it (with a QR code to scan), to awaken emotions in consumers through the stories of these courageous artisans. “Today people want to buy to help. And storytelling is very popular.” In addition, the products are designed from the smallest fiber to packaging and shipping. The raffia, of a quality specific to Madagascar, is fairly produced. The pigment is certified « AZO free », and the packaging is made of authentic “Antaimoro » paper.

The brand is totally transparent in the price of its items, and ensures both the salaries of its women artisans. They purchase ethical raffia up to four times the price on the market, buys metal material in Italy to ensure its durability. Made For A Woman only produces to order with a « slow fashion » perspective, and pays additional fees to shipping companies to offset its carbon footprint. The rest of the profit is dedicated to communication and marketing as well as to operational costs of the workshop (water, electricity, canteen, etc.).

Raphia version ENG 281222

© EDBM/Source : Trademap

Le portrait de : Oméga, artisane de Made For A Woman

Du haut de ses 29 ans, Oméga Fidisoa Randrinantenaina (dite Oméga) s’avança d’un air déterminé dans le gigantesque atelier de Made For A Woman, au milieu de ses 300 consœurs. Avec ce regard pétillant d’intelligence qu’elle seule avait le don, elle annonce la couleur en sortant une réplique assez inhabituelle pour une jeune femme de son âge : « ce n’est pas un rêve, mais un objectif », dit-elle en parlant de ce qu’elle voudrait faire plus tard.

Malgré l’amour inconditionnel de ses parents, Oméga a eu une enfance difficile. Faute de moyens, elle a dû arrêter — comme son frère aîné — l’école au collège, à l’instar de beaucoup d’autres filles de son école. Pour aider à subvenir aux besoins de la famille, sa mère l’initia alors au crochet à ses 16 ans. A elles deux, elles arrivaient à prendre assez de linge à coudre ou à crocheter à la maison, et à combler les fins de mois difficiles de toute la famille.

A Madagascar, une grande majorité de la population vit en dessous du seuil de pauvreté, et de nombreux parents se voient obligés d’introduire leurs enfants très jeunes, dans la vie active. « Avant je gardais de la rancœur envers mes parents, mais en grandissant j’ai fini par les comprendre », racontait Oméga. « J’ai compris à quel point la vie pouvait être parfois difficile. »

« De toute façon l’école ce n’était pas pour moi », se résigna-t-elle avec humour. Oméga était de celles, qui à l’instar d’Einstein, la réussite scolaire ne pouvait cerner toute l’étendue de l’intelligence. Probablement inconsciemment, sa condition lui a forgé une incroyable capacité à s’adapter et lui a permis de réussir là où peu l’aurait fait. En grandissant, la jeune fille devenue femme a acquis une indépendance rare à son âge.

Choisie par Made For A Woman

En 2018, Oméga entendit parler de Made For A Woman, des amies crocheteuses de sa mère, et tenta sa chance, car lassée des petits boulots qui lui permettaient à peine de joindre les deux bouts. En tant qu’entreprise sociale, la marque auditionne ses artisanes non seulement selon leur talent et leur motivation, mais également selon leur situation. Eileen Akbaraly elle-même (la fondatrice) fait visite aux femmes à leurs domiciles pour se faire une idée de leur quotidien difficile, et évaluer leurs besoins.

Comme Oméga, les femmes recueillies par Made For A Woman ont pour la plupart un passé difficile, parfois même violent. Sans éducation et marginalisées par la société, elles ont beaucoup plus de difficulté à trouver des emplois, ces derniers exigeant au minimum un baccalauréat.

En découvrant Oméga, l’entreprise a trouvé sa perle rare : « Oméga, c’est la plus intelligente ! », s’exclamait Eileen en parlant d’elle. Partant de chez elle tous les matin à sept heure pour rejoindre l’atelier, elle s’est vite démarquée par son talent et sa rigueur et fait partie des 22 heureuses élues travaillant toute l’année pour la marque. De plus, chez Made For A Woman, les artisanes sont en partie payées pour le nombre d’heures consacrées à chaque pièce. « J’aime quand il y a plus de boulot car cela veut dire qu’il y a plus d’argent à se faire », dit Oméga.

« En plus j’ai appris de nouvelles technique car avant je ne savais faire que du crochet, aujourd’hui je sais faire des tresses et des macramés ».

Changement de vie

Introduite par la marque au métier exigeant du luxe, Oméga confectionne aujourd’hui de véritables pièces d’œuvre d’art, dont la jet set méditerranéenne raffole. Perfectionniste et avisée, certaines pièces lui prennent parfois cinq jours à confectionner. Motivée comme nulle autre, il lui arrive même de ramener du travail chez elle et de veiller jusqu’à 22 heure du soir ! « Je le fais car je veux mériter la confiance que l’on m’accorde ».;;

Son travail acharné lui a complètement changé la vie. En moins de cinq ans passés chez Made For A Woman, Oméga a récolté les fruits de son dur labeur et a pu accumuler assez d’épargne et acheter un terrain en dehors de la ville. Pour son âge, il s’agit d’un exploit incroyable pour une jeune femme à Madagascar.

S’il y a peu de temps, sa mère avait du remord pour l’avoir fait travailler trop tôt, Oméga est aujourd’hui sa plus grande fierté. La petite fille qui un jour rêvait d’entrer dans la police nationale, a été promue en un temps record au rang de superviseure chez Made For A Woman, mais continue toujours à ramener des sacs à main à confectionner chez elle. « Encore un an à attendre et j’aurais ma propre maison … »

« Si j’ai un message à donner aux autres jeunes de mon âge, je leur dirais que le travail n’est pas un jeu… »

Made For A Woman : mode et luxe éthique et durable

Au même titre que les plus grandes marques de luxe, les créations de Made For A Woman ont récemment été mises à l’honneur durant la dernière « fashion week » de Milan, une grande première pour des articles 100% Made in Madagascar. Il s’agit d’une consécration de plus après le trophée « Best commitment » lors du 74e festival de Cannes, grâce à son documentaire « The Raphia journey ».

Par amour de la mode et de Madagascar, l’île où elle a grandi, Eileen Akbaraly a créé en 2019, Made For A Woman : une marque malgache d’accessoires de luxe en raphia et entièrement faits main. L’une des pièces présentées à la fashion week de Milan est une robe en raphia, rehaussée de soie italienne et de plus de 1000 pierres précieuses, pour un résultat spectaculaire. Elle a nécessité sept semaines de travail par près de 60 artisanes malgaches.

Design-és en Italie, les accessoires en showroom nécessitent plus de trois semaines pour les plus complexes. « Je veux que le monde connaisse la valeur de l’art manuel malgache, parce que c’est très rare de trouver cela ailleurs », explique Eileen.

En tant qu’entreprise sociale, la marque s’est engagée à donner leur chance à des femmes marginalisées par la société, en leur permettant de s’autonomiser dans un environnement équitable et épanouissant. En plus d’être payées à 81% au-dessus du salaire minimum malgache, chacune de ces femmes bénéficie de nombreux avantages tels que des formations en langue, des suivis médicaux, des majorations par production, …

Aujourd’hui, les consommateurs sont plus soucieux de l’origine de ce qu’ils achètent, et cherchent autant l’authenticité que le respect de l’environnement. Chaque création de Made For A Woman est estampillée des portraits de celles qui l’ont confectionnées (avec un code QR à scanner), pour réveiller une émotion chez les consommatrices à travers les histoires de ses courageuses artisanes. « Aujourd’hui les gens veulent acheter pour aider. Et le storytelling plaît beaucoup ». De plus, les produits sont pensés depuis la moindre fibre jusqu’à l’emballage et l’expédition. Le raphia, d’une qualité propre à Madagascar, est produit de façon équitable, le pigment est certifié « AZO free », et l’emballage est fait de papier « Antaimoro » en toute authenticité.

Totalement transparente dans le prix de ses articles, la marque assure à la fois les salaires de ses artisanes, l’achat de raphia éthique jusqu’à quatre fois le prix sur le marché, achète du matériel métallique en Italie pour assurer une durabilité, … Made For A Woman produit également uniquement sur commande dans une optique de « slow fashion », et paie des frais supplémentaires aux compagnies de navigation afin de compenser son empreinte carbone. Le reste des bénéfices est dédié à la communication et au marketing, aux frais de l’atelier (eau, électricité, cantine, etc.).

raphia-portrait omega made for a woman

© EDBM/Source : Trademap